Folleto informativo sobre genética para los padres

Otras enfermedades

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Nombre de la enfermedad: Anemia de Célula Falciforme
Sigla: SCD (en inglés)

Este folleto contiene información general sobre la anemia de célula falciforme (sickle cell anemia ó SCD, por sus siglas en inglés). Dado a que cada niño es diferente, es posible que parte de esta información no se aplique a su hijo/a específicamente. Ciertos tratamientos se pueden recomendar para algunos niños, pero no para otros. Si usted tiene preguntas específicas sobre la SCD y los tratamientos disponibles, debe comunicarse con su doctor.

La mayoría de las recomendaciones para el manejo de la enfermedad son pertinentes a la hemoglobina SS, la cual es el tipo más común de las SCD. Si su hijo tiene hemoglobina SC ó hemoglobina beta-talasemia, pídale a su medico informacíon más específica sobre esa condición en particular.

¿Qué es la SCD?

La anemia de célula falciforme (SCD por sus siglas en inglés) es una enfermedad hereditaria de la sangre la cual resulta en problemas crónicos de salud. Las personas con SCD tienen hemoglobina abnormal. La hemoglobina es la proteína en los glóbulos rojos que lleva el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo. La hemoglobina abnormal, ó falciforme, no puede llevar suficiente oxígeno al resto del cuerpo. Esto causa que los individuos con SCD tengan episodios de dolor. Al pasar el tiempo, la falta de oxígeno daña los órganos, especialmente el bazo, el cerebro, los pulmones y los riñones. La SCD también causa anemia, ó un bajo número de glóbulos rojos.

Existen varios tipos de SCD, incluyendo la hemoglobina SS, hemoglobina SC y hemoglobina S-beta talasemia. El tipo más común de la SCD es la hemoglobina SS. Los diferentes tipos de la SCD tienen algunos síntomas únicos y algunos síntomas en común. Es importante saber que tipo de SCD su niño tiene y hablar con su médico sobre las señales, síntomas y tratamiento específico esa condición.

¿Qué causa la SCD?

La SCD es una condición hereditaria que ocurre cuando el cuerpo produce hemoglobina de forma abnormal. La hemoglobina normal tiene una forma de disco ó rosquilla para que se pueda mover facilmente por las vías sanguíneas. En las personas con SCD, la hemoglobina es larga y estrecha, ó “falciforme”. Las células falciforme son tiesas y se pueden juntar las unas con las otras, formando agrupaciones dentro de los vasos sanguíneos, así que el oxígeno no es llevado eficientemente. Por lo tanto, a los órganos y tejidos del cuerpo les falta oxígeno. Cuando no hay suficiente oxígeno en los tejidos del cuerpo la anemia, dolor y daño de los órganos puede ocurrir.

Las células falciformes también se mueren más rápidamente que los glóbulos rojos normales. La médula ósea no puede producir suficientes células nuevas para reemplazar la provisión sanguínea. El tener muy pocos glóbulos rojos causa anemia.

La SCD no es contagiosa. Usted no puede obtener SCD por vivir con alguien que tiene la condición, tocar, ó pasar tiempo con una persona con SCD.

¿Cuáles son los síntomas de la SCD?

La SCD causa efectos mínimos en algunas personas y problemas más serios en otras. La mayoría de las personas con SCD no desarrollan todos los síntomas. Los síntomas pueden ser crónicos (de larga duración) ó agudos (inmediatos ó de corta duración). Es importante estar educados sobre los síntomas para que se puedan manejar apropiadamente.

Los síntomas de la SCD están relacionados a la anemia, dolor ó los efectos de la SCD en partes específicas del cuerpo.

La mayoría de los infantes no muestran señales de SCD hasta que tienen unos meses de edad. Frecuentemente, la primera señal de SCD es dolor ó hinchazón en las manos ó pies del niño cuando los pequeños vasos sanguíneos se bloquean. Esto causa que algunos niños desarrollen fiebre.

La señales de anemia incluyen:

La mayoría de las personas con SCD sienten dolor en algún momento de su vida. Un episodio de dolor que ocurre porque los tejidos no tienen suficiente oxígeno se le conoce como crisis falciforme. Algunas personas con SCD tienen uno ó menos episodios de dolor cada año, mientras que otros pueden tener más de quince episodios. Las crisis falciformes pueden afectar cualquier parte del cuerpo, pero más que nada afectan los huesos, pulmones, abdomen y coyunturas. Las crisis pueden ser agudas, durando varias horas ó dias, ó crónicas, durando de semanas a meses. Pueden ser leves ó severas. Muchas veces, la causa exacta de una crisis falciforme se desconoce, pero es posible que muchos factores contribuyen. Se sabe que la deshidratación e infección aumentan la posibilidad de tener una crisis. En los niños con SCD, las crisis falciformes son la causa principal de hospitalizaciones y ausencias escolares.

Los infantes y niños pequeños con SCD estan a un mayor riesgo de desarrollar infecciones, incluyendo aquellas que son muy graves. El tomar penicilina diariamente y recibir inmunizaciones pueden prevenir una infección.

Una apoplejía o golpe cerebral puede ocurrir si células falciformes bloquean los vasos sanguíneos que van al cerebro. Los golpes cerebrales causan daño cerebral permanente. Mientras que los golpes cerebrales son muy serios, solo alrededor de un 5% de los niños con SCD pueden tener un golpe cerebral.

El bazo es un órgano que remueve los glóbulos rojos dañados y combate infección. Las células falciformes pueden atascarse en el bazo. Esto no solamente debilita la abilidad del bazo para combatir infecciones, pero también causa dolor en el lado izquierdo del abdomen.

Los vasos sanguíneos bloqueados en los pulmones causan síntomas tales como respiración ruidosa, respiración dificultosa, dolor de pecho y fiebre. Los niños con estos síntomas a menudo requieren hospitalización.

Los vasos sanguíneos bloqueados en el ojo puede causar ceguera al pasar el tiempo. Por lo tanto, es importante tener examenes de la vista regularmente.

Cuando los vasos sanguíneos que salen del pene son bloqueados, algunos varones con SCD tienen erecciones dolorosas.

Alrededor de 30% de los niños con SCD desarrollan cálculos biliares al llegar a los 7 años de edad. Si usted nota cualquier señal de cálculos biliares (ojos amarillentos, dolor en el lado derecho del abdomen), llame a su médico.

Los niños con SCD tienden a crecer más lentamente y comienzan la pubertad más tarde que otros niños de su edad.

Úlceras pueden desarrollarse en la pierna baja de su hijo/a.

La SCD no afecta la inteligencia ó la abilidad para aprender. Las personas con SCD pueden asistir a escuelas regulares cuando están saludables. Muchas personas con SCD han terminado la universidad y tienen empleos de tiempo completo.

Mientras que hay muchas complicaciones en la SCD, los efectos se pueden disminuir cuando los padres saben que hacer cuando surgen complicaciones.

¿Cuál es el tratamiento para la SCD?

Los niños con SCD reciben cuidados de un equipo de especialistas, incluyendo un hematólogo, un doctor que se especializa en tratar enfermedades de la sangre. La meta principal del tratamiento es prevenir complicaciones, y disminuirlas cuando ocurren. El tratamiento individual de su hijo depende de los síntomas que el/ella tiene. El que los padres estén conscientes de las señales de las complicaciones es crucial para proveer tratamiento rápido.

Prevenir infección
Infección es la causa principal de muerte en niños con SCD. Es muy importante que los niños con SCD tomen penicilina diariamente para prevenir infección.

Haga que su hijo/a reciba todas las vacunas de la niñez usuales de acuerdo al intinerario regular. Además, los niños con SCD deben recibir:

Enseñele a su hijo/a buenas técnicas para lavarse las manos.

Manejo del Dolor
Las crisis falciformes leves pueden tratarse con medicinas sin receta (tales como el acetaminofén ó el ibuprofén) ó compresas de calor. El dolor más severo puede ser manejado con medicinas por receta u hospitalización.

Algunos adultos con SCD severo toman una medicina llamada hydroxyurea para prevenir crisis. Los efectos a largo plazo por usar esta medicina durante la niñez se desconocen.

Transfusión de Sangre
Una transfusión de sangre se puede utilizar para tratar una crisis falciforme ó prevenir un golpe cerebral. Algunos niños con SCD reciben transfusiones de sangre regularmente. Sin embargo, las transfusiones de sangre frecuentes pueden causar que el cuerpo tenga un nivel peligrosamente alto de hierro. Hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de las transfusiones de sangre.

Pruebas
Las pruebas frecuentes de muestras de sangre y orina pueden determinar como los glóbulos rojos de una persona están funcionando y verificar si hay infección y daño de órganos.

Algunos doctores recomiendan estudios de imágenes cerebrales para verificar si hay coágulos en el cerebro y rayos X para verificar si hay infección en los pulmones y daño en los huesos.

Exámenes de la Vista
Los exámenes de la vista rutinarios son importantes para prevenir problemas de visión ó ceguera debido a vasos saguíneos dañados en el ojo. Los niños que tienen dificultad viendo pueden tener problemas en la escuela.

Actividades
Los niños con SCD deben evitar actividades que los expongan a temperaturas extremas (nadar en agua fría) ó altitudes elevadas (excursionismo a pie, senderismo y esquiar). Si participan en estas actividades, los niños deben planear para las diferencias en temperatura (es decir, uso de guantes, ropas cálidas) y abordar las actividades con cautela y con la prevención de síntomas en mente. Los niños con SCD pueden participar en otras actividades normales, pero deben asegurar que se mantengan hidratados y que descansen cuando estén cansados.

Nutrición
Para prevenir una crisis de dolor, los niños con SCD necesitan tomar bastante agua, especialmente cuando el niño esté enfermo, activo ó en clima cálido. La mayoría de los niños con SCD tienen episodios de mojar la cama, para lo cual existen estrategias tales como limitar tomar líquidos antes de irse a dormir y levantar al niño durante el sueño para que orine.

Los niños mayores de un año de edad pueden tomar ácido fólico diariamente para estimular la producción de glóbulos rojos.

Ya que algunos niños con SCD, especialemente aquellos que reciben transfusiones de sangre, acumulan hierro en su sangre, no deben recibir suplementos de hierro.

Llame a su médico al comienzo de cualquier enfermedad
Algunas veces, las enfermedades leves pueden ser señales de complicaciones más severas de la SCD. Para poder prevenir problemas, llame a su médico inmediatamente si su hijo/a tiene cualquiera de lo siguiente:

El que los padres estén conscientes de las señales de advertencia de las complicaciones es crucial para el tratamiento.

Un pequeño número de niños con SCD reciben transplantes de médula ósea. Los transplantes de médula ósea son capaces de curar la SCD para algunos pacientes. Para que se pueda llevar a cabo un transplante de médula ósea, se debe conseguir un donante compatible. Existen riesgos asociados con el transplante, incluyendo la muerte.

Usted tal vez lea información sobre el potencial para la terapia génica para tratar ó curar la SCD en el futuro. Investigadores están actualmente tratando de encontrar una forma de injertar un gene de hemoglobina normal dentro de las células que lo necesitan. Aunque aún no han encontrado la forma de hacer esto de forma segura y eficaz, los investigadores a través del pais continúan trabajando en tratamientos de terapia génica para la SCD.

¿Qué pasa cuando se trata la SCD?

La meta del tratamiento es la de disminuir los problemas de salud que ocurren con la SCD. Sin embargo, aún cuando un niño recibe cuidado médico apropriado y prevención, los síntomas pueden ocurrir.

A usted se le aconsejará que vea a un hematólogo, un doctor que se especializa en cuidar a niños con enfermedades de la sangre. Estos doctores pueden trabajar con su pediatra regular para asegurar tratamiento actualizado para su hijo/a. Algunos centros tienen clínicas multidisciplinarias de célula falciforme que proveen todas las necesidades del niño en un solo lugar. Una lista de estos centros se puede encontrar en: http://scinfo.org/sickle-cell-clinics-contacts-and-resources.

¿Qué es lo que causa que los glóbulos rojos sean falciformes?

Los genes le dicen al cuerpo como hacer proteínas. Un error en la deletreación del ADN para el gene de hemoglobina causa que la proteína de la hemoglobina tenga una forma abnormal. Las personas con SCD tienen errores en la deletreación en ambas copias del gene de hemoglobina. Todas las personas con SCD tienen un error de deletreación específico que causa la forma falciforme en por lo menos una copia.

Diferentes errores de deletreación en la segunda copia del gene de hemoglobina causan las diferentes formas de SCD. Las personas con SS tienen el cambio del gene de célula falciforme en ambas copias. Las personas con SC tienen un cambio de gene que hace otra forma de hemoglobina abnormal (tipo C). Las personas con hemoglobina S-beta talasemia tienen un error de gene diferente que causa hemoglobina abnormal.

¿Cómo se hereda la SCD?

La SCD se hereda de modo autosómico recesivo, lo cual significa que un niño/a debe tener cambios en ambas copias del gene de hemoglobina para tener SCD. Ya que cada padre le dá a su hijo/a una copia del gene, sabemos que ambos padres de un niño con SCD tienen un cambio en uno de sus genes de hemoglobina.

Los padres de niños con SCD no necesariamente tienen SCD. Un padre puede tener un sólo gene para hemoglobina abnormal, pero el otro gene en el par esta funcionando correctamente. En este caso, se le llama al padre portador ó se dice que tiene rasgo de célula falciforme. Los portadores no tienen SCD porque el otro gene del par está funcionando correctamente.

Cuando ambos padres son portadores, hay un 25% de probabilidad en cada embarazo que el niño tenga SCD. Hay un 50% de probabilidad que el niño sea un portador, igual que los padres. Finalmente, hay un 25% de probabilidad que el niño tenga dos genes que funcionan correctamente.

Autosomal Recessive Inheritance chart

Los padres pueden tener diferentes cambios en los genes de hemoglobina que puede causar los diferentes tipos de SCD.

El asesoramiento genético está disponible para las familias que tienen niños con SCD. Los consejeros genéticos pueden contestar sus preguntas acerca de como se hereda la SCD, opciones durante futuros embarazos, y como hacerle pruebas a otros miembros de la familia. Pregúntele a su medico sobre un referido a un consejero genético.

¿Hay pruebas genéticas disponibles?

El estudio genético para la SCD se puede realizar en una muestra de sangre. Las pruebas genéticas, tambien conocidas como pruebas de ADN, sirven para detectar los cambios en los genes que causan SCD. Si usted tiene preguntas sobre los estudios genéticos, hable con su consejero genético ó hematólogo. Para la mayoría de los niños, el estudio genético no es necesario para la diagnosis. Sin embargo, puede ser de utilidad para las pruebas de portadores ó diagnosis prenatal, que se discute más abajo.

¿Qué otras pruebas se pueden hacer?

Prueba de detección de recién nacidos
La prueba de detección de recién nacidos para la SCD está ahora disponible en todos los estados. Una pequeña muestra de sangre tomada del talón del bebé es lo que se utiliza para detectar diferentes condiciones genéticas. La prueba de detección de recién nacidos inicial determina la cantidad de hemoglobina normal en la muestra de sangre. Si muy poca hemoglobina se encuentra en la prueba de detección de recién nacidos, otra prueba se llevará a cabo. Si la segunda prueba también es abnormal, se notifica a los padres y el niño es referido a un especialista para una evaluación.

Prueba de Confirmación
Cuando su hijo/a tiene alrededor de seis semanas de edad, el/ella deberá tener una prueba confirmatoria en una segunda muestra de sangre. Si los resultados de la prueba aún no son claros, tal vez se necesiten realizar estudios genéticos en otra muestra de sangre.

Es importante completar las pruebas de sangre en los tiempos recomendados por su médico porque el cuerpo produce diferentes tipos de hemoglobina en la infancia y adultez. En los primeros meses de vida, todos los bebés aún tienen alguna hemoglobina fetal. Por lo tanto, los niveles de los diferentes tipos de hemoglobina necesitan ser comparados en los diferentes tiempos para poder establecer una diagnosis definitiva.

¿Se pueden realizar pruebas durante el embarazo?

Si ambos cambios de genes son encontrados en su hijo/a con SCD, un estudio de ADN se podrá realizar en embarazos futuros. La muestra necesaria para esta prueba se obtiene por medio de un muestreo del vello coriónico (CVS, del inglés chorionic villi sampling) o una amniocentesis. Los padres pueden elegir hacer los estudios de detección durante el embarazo o esperar hasta el nacimiento para hacerle la prueba al bebé. Un consejero genético podrá explicarle las alternativas que tiene y aclararle todas sus dudas sobre las pruebas que le puede realizar al bebé antes o después del nacimiento.

¿Es posible que otros miembros de la familia tengan SCD ó séan portadores?

Tener SCD
Los hermanos y hermanas de un bebé con SCD también tienen una probabilidad de estar afectados, aún si un padre no ha notado síntomas algunos. Averiguar si otros niños en la familia tienen SCD es importante porque el tratamiento temprano puede prevenir problemas de salud. Hable con su médico ó consejero genético sobre el hacerle pruebas de SCD a sus otros hijos.

Portadores de SCD
Los portadores de SCD no son anémicos y generalmente no tendrán síntomas de SCD. Esto es porque los portadores tienen un gene de hemoglobina que funciona correctamente para compensar por el gene abnormal.

Los hermanos y hermanas que no tienen SCD aún tienen una probabilidad de ser portadores. Salvo en raras excepciones, las pruebas para portadores se deben realizar solo en personas mayores de 18 años de edad.

Cada uno de los hermanos y hermanas de los padres portadores tienen un 50% de probabilidad de tambien ser portadores de SCD. Es importante que hable con otros miembros de la familia sobre su riesgo de ser portadores. Existe una pequeña probabilidad que tambien están a riesgo de tener hijos/as con SCD.

Cuando se sabe que ambos padres son portadores, los resultados de la prueba de detección de recién nacidos no son suficientes para descartar la SCD en un recién nacido. En este caso, pruebas adicionales se deben hacer además de la prueba de detección de recién nacidos.

¿Se le pueden hacer pruebas a otros mienbros de la familia?

Estudios Diagnósticos
Si se encuentran ambos cambios genéticos en su niño con SCD, a los hermanos y hermanas se les puede hacer pruebas de SCD utilizando estudios de ADN en una muestra de sangre ó un hisopo bucal. Se pueden sugerir tambien otras pruebas especiales.

Pruebas de Portadores
Si ambos cambios genéticos han sido encontrados en su hijo/a con SCD, otros miembros de la familia pueden hacerse estudios de ADN con una muestra de sangre ó un hisopo bucal para ver si son portadores.

¿Cuántas personas tienen SCD?

Cada año, alrededor de 2,000 bebés nacen con SCD en los Estados Unidos. Alrededor de uno de cada 250-600 bebés afroamericanos en los Estados Unidos nace con SCD. La SCD es menos común en niños de otros grupos étnicos.

¿Hay algún grupo étnico que tenga mayor posibilidad de tener SCD?

La SCD ocurre más frecuentemente en personas con ascendencia africana. Alrededor de 1 de cada 12 afroamericanos es un portador de SCD. Las personas de ascendencia ó provenientes del Mediterráneo, el Medio Oriente, India, el Caribe, América del Sur y América Central también están a un mayor riesgo de ser portadores. Sin embargo, la SCD puede afectar a personas de cualquier grupo étnico.

¿Hay otros nombres para la SCD?

A la hemoglobina SS, la forma más común de SCD, también se le puede conocer como:

¿Dónde puedo obtener más información?

Asociación de Enfermedad de Célula Falciforme de América (Sickle Cell Disease Association of America)
http://www.sicklecelldisease.org

Centro de Información de Célula Falciforme (Sickle Cell Information Center)
http://www.scinfo.org

Fecha de revisión: 30 de noviembre del 2012

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